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STM32如何打造生态的?

作者:王莹时间:2019-05-31来源:电子产品世界收藏

      意法半导体(ST)一直以来以做得好著称,使STM32系列微控制器登顶中国本土的营收冠军(来源,IHS Markit, 2019年)。那么,ST是如何打造的?

本文引用地址:http://www.theweddingdressmarket.com/article/201905/401149.htm

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永盛彩票注册照片   ST管理层为为STM32战略合作伙伴举行授牌仪式

      在2019年“STM32峰会”上,ST管理层为第一次为STM32战略合作伙伴举办授牌仪式。为此,电子产品世界等媒体访问了部分战略合作伙伴和ST公司,请他们介绍了如何打造

      受访的这些公司中,包括以STM32教材和开发板起家的大学生创业公司——广州星翼,从使用芯片拓展到更深层次合作的出门问问,与本土物联网操作系统RT-Thread互惠的生态合作,与TouchELX(泰辑科技)的设计和服务合作。

      1  吸引学生群体

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照片  刘军,广州市星翼电子科技有限公司技术总监

      广州市星翼电子科技(注:又名正点原子)是ST的战略性合作伙伴,与ST的合作已有约十年时间了。在过去的十年中,星翼一直专注于STM32本地化开发板的设计、开发,以及社区的支持。截至2019年4月,已经超过100万套开发板的销售量,产品还销到了海外。

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照片  星翼的开发板等产品(来源:星翼网站)

      那么,星翼是如何爱上STM32的?公司总监刘军先生称,他从大学三年级时开始接触ST的,当时他快毕业了,也没有太多的课程,因此想做一些开发。本来想找当时非常流行的一款,遗憾的是自己做的板子调试失败了,后来在电子社区了解到STM32芯片,与该款流行的比较类似,但是极具性价比,而且外设很全,于是就开始学STM32 了,而且ST的开发板一次就调试成功了。之后,刘军先生花了一个暑假的时间去学习STM32。刘军先生大三时是2008年,那时ST刚刚推出STM32系列(2017年),因此可以说刘军先生是最早一批接触到STM32的,至今以十余年。刘军先生认为,STM32从一开始的性价比就很高,到现在的优点越来越多,型号也越来越全了。

永盛彩票注册      ST中国区微控制器事业部市场及应用总监曹锦东回忆道,当年他在网上发现了一份STM32的不完全手册(PDF文档)广为流传,这应该是国内第一份关于STM32的本地化教程,是刘军先生于2010年编写的,之后,两人逐渐建立了联系。

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永盛彩票注册照片  ST中国区微控制器事业部市场及应用总监曹锦东

      刘军先生大学毕业不久,就出来自己创业了——选择与ST合作,开发ST板卡系列的教程,包括视频教程、文档教程等等。

      可见,对于学生群体,STM32有非常好的影响力和号召力,也有很多机会。

2   与芯片应用商进行更深层次合作

      出门问问成立于2012年,是一家以语音交互和软硬结合为核心的AI公司,拥有自主研发的语音交互、智能推荐、计算机视觉及机器人SLAM等技术。消费类产品有智能手表TicWatch系列、智能耳机TicPods系列、智能音箱TicKasa系列、智能汽车后视镜TicMirror等AI软硬件结合产品;企业级业务方面,为开发者和定制化企业级客户提供解决方案。

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照片  李勤,出门问问信息科技有限公司的研发副总裁

     实际上,ST和出门问问的合作有两方面。

      1。早期的合作主要是出门问问采购ST芯片,用在可穿戴设备上,主要是在手表上用到STM32的芯片产品。

      2.正在进行更深层次的合作,期望双方能够共同推出一个生态,即软件、硬件、传感器结合,推出一个整体产品方案给第三方。这样,第三方可以更加容易地开发他们的产品,把AI赋能给这些厂商。这是因为出门问问在嵌入式的AI算法开发方面也有很多经验的,例如智能手表,从第一代开始就支持语音唤醒。语音唤醒模型用到了深度学习的算法,要把它移植到手表上。所以在这方面,出门问问拥有很多经验,包括数据采集、模型训练、深度学习的算法设计、网络模型的架构等方面。从ST的角度来看,ST于2018年推出了STM32Cube.AI工具,目的也是给第三方提供一个简单、应用方便的开发工具,使第三方和设备生产厂家很容易地开发基于AI的应用。出门问问是最早一批接触到这个工具的厂商,但不仅是使用这个工具,更重要的是在使用过程中,凭借所积累的经验,给ST的开发工具团队提出了很多建议,诸如如何改进算法、改进底层计算的架构等。

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照片  出门问问的核心技术(来源:出门问问网站)

     在此次STM32峰会上,出门问问演示了“语音控制智能家居”。即基于STM32开发板,在嘈杂的环境中演示相对近场的麦克阵列处理效果,对不同语音控制指令做出反馈。具体地,把唤醒算法和命令词控制算法,以及前端信号处理的算法,做到了STM32开发板子上面,想演示一下出门问问的算法和STM32芯片结合的能力,主要基于STM32做语音处理,基于STM32Cube.AI的工具生成的功能。

     实际上,这种算法可以跟STM32芯片搭配销售。因为由上可见,出门问问与ST的合作不只局限于出门问问自己的产品,更是希望与ST一起来合作,开拓更多其他的领域。

     ST的曹锦东指出,每家公司都需要去拓展自己的产品系列,或者叠加产品的价值。出门问问作为一家领先的语音识别、AI、可穿戴等结合的产品厂商,跟ST未来的“STM32+人工智能”的方向是一致的,所以两家公司有很强的互补关系。此次的演示也是做了一个尝试,是一个可行性的评估,双方对这个方案的市场化非常有信心。

     3  与本土OS厂商进行生态合作

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照片  邹诚,上海睿赛德电子科技有限公司(RT-Thread)首席运营官

      RT-Thread诞生于2006年,由中国人自主开发,是一个集RTOS内核、中间件组件和开发者社区于一体的技术平台,目前是一款组件完整丰富、简易开发、高可扩展性和高安全性的IoT OS。

      那么,一家典型的国外企业,一家纯本土企业,怎么碰撞在一起的?曹锦东先生称:科技无国界。双方的选择是共同的需要,也是对用户的共同理解。

永盛彩票注册      如今在RTOS/物联网方面,有很多碎片化的应用,需要操作系统把碎片化的系统做很好的梳理,能够把底层和应用层做很好的架构建设。

      RT-Thread与ST的合作已经是很多年了。因为ST一直以来以生态做得好著称,RT-Thread作为一款纯国产的操作系统,要发展或从市场层面进行推广,自然而然就会碰到ST。其实不需要两家公司去合作,用户就会这么选择,因为ST的用户基数很大。

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照片  “STM32峰会”上的合作伙伴寄语墙

     曹锦东称,两家公司的DNA有点像,都是做生态的。生态对MCU和操作系统来讲,都需要多用户的。从MCU来讲,从选型到最终量产,很多环节要走,如果单靠一家供应商来做肯定是不够的。对操作系统来讲也是一样,操作系统本身是一个框架,框架上面要放什么,还是需要人把它设计出来,把程序写出来。RT-Thread主动去发起,起码给开发者一个参考,让大家来应用。

     邹诚说,未来产业中,软件的需求会更多,建议有兴趣者可以到RT-Thread的官网看看,RT-Thread在社区目录下面有一个软件包子目录(如下图)。这是RT-Thread认为对产业比较重要的事情,可能今天的影响力不够大,不像安卓在手机上的应用商店[当然应用商店是2C(面向消费者),RT-Thread是2B(面向商业客户)的]。但是未来会发现如果RT-Thread有幸成功的话,会变成对产业很有意义的事情,它上面的软件包很多是社区上贡献的,有跟机器人操作系统相关的,有神经网络的,越来越多有趣的东西,当然还有BSP驱动,还有ST传感器等等,现在已经超过100多款。

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照片  RT-Thread社区目录下面的软件包子目录

      此次展示了两个Demo,RT-Thread希望覆盖所有物联网产业,不仅仅是传统的MCU,还可以覆盖上层很多传统Linux应用的领域。

      那么,ST准备推出STM32MP1(多处理器),主要是运行Linux的,会跟RT-Thread有合作吗?曹锦东称,ST会把RT-Thread的操作系统支持到STM32 MPU上,ST也乐意看到RT-Thread能支持STM32 MPU,因为RT-Thread对传统MCU的用户来讲更实用、更实时。但这方面双方要做一些客户的培训,因为传统上是用Linux来做。

      4  与设计和咨询服务商合作

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照片  尹帅,泰辑科技首席执行官

      泰辑科技(TouchELX)致力于在STM32芯片上开发先进的嵌入式图形用户界面,该公司提供硬件和软件解决方案,以帮助客户在市场上推出节省资源的嵌入式显示解决方案。

永盛彩票注册      2015年,该公司进入了中国市场。2018年6月,其丹麦公司TouchGFX被ST收购,从而拉近了与ST的关系。目前,泰辑是ST总部授权的GUI设计的全球合作伙伴,专注于研发智能手表技术。 泰辑的目标是挑战安卓系统在可穿戴设备领域的地位,开发轻巧、时尚的智能手表。这种手表的电池续航时间可达15-45天(注:相比而言,iWatch续航时间为8小时,Android手表续航时间为1-3天),但它的成本将至少减少50%。

      那么,泰辑收购前后经历了哪些变化?实际上,在ST收购TouchGFX这家公司前,TouchGFX和国内主流的MCU厂商有合作,包括ST在市场上的竞争对手。ST是以芯片为主的公司,收购发生之后,TouchGFX中国公司独立出来,变成了以服务和设计为主的合作,但这块不是ST核心业务,所以独立出来后的泰辑科技,就成为专门给ST客户提供专业解决方案的公司。因为TouchGFX工具本身非常难,学习时间很长,应用起来也比较难。因此,泰辑能够帮助客户解决很多专业的用户交互问题。

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照片  STM32峰会上,合作伙伴墙

      曹锦东总监补充道:GFX工具看起来比较容易入门,但是任何东西都一样,你要做得更精就需要花精力和时间。还有一个细节,GFX工具需要C++语言,但是中国很多工程师较熟悉C语言。所以,开发角度是从上到下,还是从下而上,从语言方面来看会有差距。任何东西想把它做得完美极致都需要花费很长时间的。

      收购前和收购后,ST的定位都是一样的——ST是芯片公司,TouchELX(泰辑科技)的软件设计可以帮助ST的客户快速提升其开发的产品附加值。TouchELX(泰辑科技)不提供软件,但能提供设计和咨询的服务,软件的所有权现在是属于ST。虽然泰辑在中国的使命和价值会发生变化,但核心依然是帮助客户做设计,给客户带来增值服务的。

       目前泰辑的商业模式有两种,一种是客户做主导,泰辑做一些支持性工作;第二种模式是泰辑做主导,客户配合。在中国第一种模式较多。因为中国和欧洲市场有一定的区别。中国市场对于效率的要求很高,从产品立项到上市的时间是很短的。

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照片  泰辑为华为量身定制了低功耗软件方案,HUAWEI WATCH GT实现了14天待机

      5  小结

      从扶植初创公司、与芯片应用商进行深度合作,到与OS厂商的生态合作,与设计和咨询服务公司合作……,ST有多种合作模式,本文只是介绍了其中几个案例。

     ST十分重视生态,其领导层多次强调,生态系统就像一个DNA。DNA是由两条互相缠绕的链条组成的。正是因为DNA,才使得每个个体独一无二。STM32生态系统独特的DNA是由两个密不可分的环节所构成的,一个是ST,另外就是合作伙伴。因此,一个生机勃勃的生态系统必定是需要众人的密切参与和合作,包括开发商、合作伙伴及经销商等。

      另悉,在中国,STM32的社区现在也已经有10万名成员,STM32微信平台日均阅读量已达到6,700,2019年初的几个月,ST网站的订阅用户相较2018年增长了90%。

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照片  STM32的首批战略合作伙伴



关键词: MCU 生态

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